Moderne Vikinger

Moderna vikingar

Background house design and image by Shomali Design Studio

Ju mer du vet om vikingarna, historien, kulturen och sederna, desto mer kommer du att märka hur mycket vikingakultur som finns kvar i Danmark. Det finns bokstavligen överallt.
Till exempel: Vi säger inte ”kristmässa” utan använder det fornnordiska ordet ”Jul”.
Vår design, vårt språk och vårt sätt att tänka är starkt influerad av vårt nordiska arv.

För ungefär tusen år sedan reste vi ut i världen, och vi välkomnade ett stort antal invandrare, och tjänade så mycket på kulturutbytet, som man alltid gör.
Vi började använda de latinska bokstäverna och strax därefter följde de arabiska siffrorna, som i resten av världen. Under en period av femhundra år blev vi kristna. Vår arkitektur förändrades. På många sätt blev vi en del av den paneuropeiska kulturen.
I processen släppte vi vår religion, runorna och många seder.

Hur skulle Danmark, danskarna och vardagsföremålen se ut om vi hade varit mer kulturkonservativa, för tusen år sedan?
Vi försöker svara på den frågan med den här utställningen och den här webbplatsen.

Att stärka sin egen kultur är inte att förkasta andras; tvärtom.

Det mesta du ser här finns inte i verkligheten, men du kan hitta många vikingainspirerade saker i butikerna i Köpenhamn.

Det är till och med möjligt att köpa autentiska kopior av smycken som hittats i arkeologiska utgrävningar i Skandinavien, i många smyckesbutiker och online: www.museum-jewelry.com.

Vill du veta mer om vikingarna finns en vacker utställning på Nationalmuseet: www.natmus.dk.

Här kan du få lite mer fakta om vikingaarvet i Skandinavien:

Bluetooth på din mobil uppfanns i Lund, och uppkallad efter den danska kung Harald Blåtand. Logotypen är en sammandragning av yngre futhark runorna för H och B (ᚼᛒ).

Etnicitet
Vikingar var inte en folkgrupp utan menade helt enkelt rövare. Ordet användes i stora delar av norra Europa, så om du hör eller läser om vikingar från Estland eller England är det inget misstag.

Religion
De viktigaste gudarna i den nordiska religionen – Asetron – är Oden (alfadern), Thor (människornas beskyddare, med sin hammare Mjölnìr), Freja och Frej (gudinna och gud för skörd, fruktbarhet och kärlek) och Tyr (guden för skydd, krig och plundring).

Veckodagarna är uppkallade efter de nordiska gudarna: Manis dag, Tyrs dag, Odens dag, Thors dag och Frejas dag.

Världen består av gudarna (asarna) uppe i Asgård (där du hittar den stora salen Valhalla), människorna i Midgård och jättarna nere i Udgård. Världen kommer att omformas – eller gå under – när Fimbulvintern slutar med Ragnarok: Den sista stora striden mellan asarna och jättarna.

All mänsklig livslängd bestäms av deras tråd i Världsträdet Yggdrasil.

Oden har två korpar som övervakar världen åt honom: Hugin och Munin. Han offrade sitt ena öga i utbyte mot visdom.

Asetro är ingen mytologi, eftersom det fortfarande finns människor som utövar det.

Skandinaverna kristnades för att undvika förintelsen av sina stora grannar under ca. tusen år sedan, men förvandlingen av människors tro började några hundra år innan, och slutade inte förrän flera hundra år efter.

Den nordiska expansionen
Vikingarna drack mycket mjölk, öl och mjöd och åt fläsk, sill och kål som en del av en hälsosam livsstil. Renlighet och fåfänga var också viktigt för vikingarna. De levde därför länge och hade en låg spädbarnsdödlighet. Detta ledde till en betydande befolkningsökning.

Att dela en gård mellan alla överlevande söner skulle ha varit förödande, så de yngre bröderna skulle behöva arbeta för den äldsta, eller hitta en annan plats att odla. Detta är den primära anledningen till att vikingarna utökade sitt territorium till att omfatta stora delar av västra Ryssland, England, Irland, norra Tyskland, Island etc. På expeditioner och i jakt på bra jordbruksmark kom vikingarna långt in i de ryska floderna, och så långt bort som dagens Afghanistan, Marocko, Turkiet och Kanada.

Deras skepp (”drakskepp”) var användbara på både floder och öppet hav, och de hade överlägsna instrument och skicklighet till navigering. I kombination med de stora sköldarna och attackyxorna var de nästan ostoppbara.

Slaveri
Vikingarna hade slavar (”trälar”), men inte på samma sätt som afrikanska slavar i Amerika. Slavarna var en undergiven del av familjen och sov ofta under samma tak som sina ägare. Det var inte ovanligt att en slav blev fri genom äktenskap med en fri man eller kvinna. Till och med barn togs som slavar och de kunde också friges genom adoption.
Det betyder inte att det alltid var lätt att vara slav i Skandinavien för tusen år sedan.

Kvinnors makt
Vikingar utövade inte jämställdhet med moderna mått mätt, men det var inte ovanligt att kvinnor kämpade sida vid sida med män. Dessa kvinnor kallas sköldjungfrur. Men viktigast av allt: när männen åkte på resor på sommaren var det kvinnorna som skötte gårdarna hemma.

Vikingatiden
Vikingatiden definieras bekvämt av två väl beskrivna historiska händelser. Det började med att en grupp krigare från en fjord i Norge anföll klostret vid Lindisfarne (i England) år 793, och slutade med att kung Arald Harðráði (”Hårderåde”) dödades av ett pilskott år 1066, också i England. Naturligtvis har det varit skandinaviska expeditioner långt innan dess, och långt efter, och en del tror att vikingatiden började år 700 och slutade 1263.

Faktum är att begreppet vikingatid uppfanns första gången 1864, för att stärka danskarnas nationella identitet, efter ett förlorat gränskrig mot Tyskland.

Missuppfattningar
Det är fortfarande möjligt att hitta nationalister och rasister som använder vikingasymboler i sin propaganda, även om det mesta av vår kunskap tyder på att vikingarna var väldigt öppna och nyfikna på andra folkslag, kulturer och religioner, såsom kristendom, islam och till och med buddhism, och deras gener var mycket mer blandade, med mycket färre människor med blont hår och blå ögon, än idag.
De hade helt enkelt inte den uppfattning om folk, nationalitet och etnicitet som vi har nu. En viking skulle förmodligen inte kunna förstå dagens nationalister.

Det är en vanlig missuppfattning att det finns ett samband mellan ordet ”Danere” och ”Danska”, precis som man på engelska ofta förväxlar nordisk (”Norse”) med norska (”Norwegian”). ”Danere” var egentligen en beskrivning av majoriteten av den nordiska befolkningen. Det var först långt efter vikingatidens slut som länderna Danmark, Norge, Sverige och Island växte fram och det var först för cirka 100 år sedan som Finland blev självständigt.

En annan vanlig missuppfattning är hjälmens horn. Arkeologer har bara hittat en enda hjälm med horn, och den har förmodligen använts för ceremonier. Horn i hjälmen skulle ha varit opraktiskt i strid, och om det är något som vikingarna inte var så är det opraktiskt.

Mysterier
Vi vet nästan allt om livet i Skandinavien för tusen år sedan. Så många skatter och gravar har hittats, och så mycket har bevarats i skrifterna. Men det finns fortfarande några mysterier.

En av de viktigaste städerna på den tiden var Skandinaviens handelshuvudstad Hedeby, några kilometer söder om där Schleswig, i Tyskland, nu finns. Det försvann och blev ett tomt fält. Vad hände?

Vi vet hur vikingarna hittade och koloniserade Island, Grönland och ”Vinland” (i Kanada). Vi vet att de övergav kolonin i Vinland efter ca. 50 år, och återvände till Grönland. Men vi vet inte när, hur och varför de försvann från Grönland. Vad hände?

En massgrav med vikingar har hittats i England. För en gångs skull finns det inget skriftligt som förklarar när och hur. Glöm varför – det var välförtjänt.

Vikingar idag
Vikingar har blivit en stor del av populärkulturen, med en serie på Netflix där 350 år av vikingahistoria har komprimerats för att tynga stackars Ragnar Lodbrogs axlar; med en Marvel-fantasiserie om en bisarr version av guden Thor; med okunniga tatuerare som gör konstiga konstverk; med en bisarr vikingsinspirerad Trump-supporter som gjorde narr av sig själv i amerikansk tv och så vidare.

Men när skärmen är avstängd är de en del av vår historia, och under ytan en del av vår kultur, än i dag.

Idag är det amerikansk populärkultur som påverkar vårt språk och seder och den danska fastelavnen bleknar till förmån för halloween, men vi fortsätter – vid Oden – att fortsätta säga ”jul”.
Vi är fortfarande vikingar.

Vad vi vill uppnå med den här utställningen och webbplatsen är att utforska ”tänk om vi hade bevarat asetron, runorna, arkitekturen, klädstilen, de flätade skäggen och frisyrerna, etc.?”

Exempel på moderna – riktiga – varumärken med vikinganamn

Törstar du efter mer information – och underhållning – om vikingarna?

Denna utställning och hemsida är generöst sponsrad av

Idé, text och design av Hasse Sørensen